El sistema político de Almond y Powell

Segundo artículo que presenta una síntesis de la obra "Política Comparada" De Almond y Powell, en la que desde una perspectiva comparativa y sistémica proponen estudiar los sistemas políticos sobre la base de nuevas claves...
  • El procesamiento o conversión de los inputs o insumos hacia el exterior: es la capacidad de éste para atender las demandas y ofrecer productos. Según Almond y Powell el funcionamiento de un sistema político puede ser considerado en distintos niveles y son:
  • A nivel de capacidad del sistema: es funcionamiento del sistema político como una unidad en relación con los otros sistemas sociales y con su medio, se trata de observar el comportamiento global del sistema en su medio. Este análisis se puede hacer a través del estudio de los tipos de insumos y productos. La mayoría de los sistemas políticos en este nivel son extractivas y regulativas. En los sistemas totalitarios se suprimen las demandas sociales y se muestran insensibles al ámbito internacional, además de regular y coaccionar la conducta en sus sociedades y procurar extraer el máximo de recursos a su población.

En los sistemas democráticos son reguladores y extractores, pero la distribución de productos se ve afectado por las demandas de los grupos sociales.

  • Nivel de procesos de transformación o conversión: es decir es el proceso en el cual los insumos son convertidos en productos, este proceso consiste en transformar las demandas y las ayudas en decisiones dotadas de autoridad, que luego son aplicados. Este proceso de transformación puede ser analizado aplicando un esquema de seis partes:
    • Son formuladas las demandas o la articulación de intereses.
    • Se combinan esos intereses.
    • Formulación de reglas dotadas de autoridad (formación de leyes);
    • Aplicación de leyes o normas;
    • Adjudicación de las reglas o leyes;
    • Comunicación de estas reglas y leyes.
  • Nivel de mantenimiento y adaptación del sistema: en este nivel se reclutan a los individuos que representaran los roles políticos, además de la creación de nuevos roles y la búsqueda de personal para ejercerlos; además de las reformas que puede sufrir el sistema con la finalidad de sobrevivir y no ser rebasado por las demandas.
  • La producción de resultados: son los productos o outputs hacia el exterior. Las interacciones de este proceso pueden dar como resultados cambios en el medio externo (sociedad general) y estos a su vez afectar al sistema político produciéndose una retroalimentación o retroacción o feedback. De acuerdo a Almond y Powell, estos productos pueden ser de los siguientes tipos:
    • Productos extractivos: que son los tributos, los botines, las tasas o los servicios personales;
    • Productos de regulación de conducta: en todos los aspectos externos de la misma, es decir en la relación entre los ciudadanos y la relación de ellos con el Estado.
    • Productos de prestación y distribución de bienes y servicios: se incluyen las oportunidades sociales, los honores, el reconocimiento de status, etc.
    • Productos simbólicos: es decir la afirmación de valores, la exhibición de símbolos políticos, declaraciones e intenciones políticas, es decir todo el sistema de creencias.
  1. Cómo comparar los diversos sistemas políticos

Los autores recomiendan cuando se comparen distintos sistemas políticos, analizar los aspectos de conversión, mantenimiento y adaptación del sistema; así como la interacción de estos tres niveles, además del análisis de las siguientes características:

  • La característica común a todo sistema político, en comparar la relación entre funciones y estructuras. Toda estructura puede cumplir más de una función, existiendo la tendencia a su multifuncionalidad.
  • La segunda característica común a todo sistema político es que siempre hay culturas políticas heterogéneas.
  1. Teoría del desarrollo político:

Los acontecimientos que determinan el desarrollo político de un sistema político a juicio de Almond y Powell son dos:

  • El ámbito internacional
  • La sociedad interna o las élites políticas del sistema.

El desarrollo político sucede cuando la estructura existente y la cultura del sistema político, no pueden superar el problema que enfrentan sin sufrir una diferenciación estructural o secularización cultural. Estos problemas pueden ser de cuatro tipos:

  • Penetración o integración que se origina en la construcción de un Estado.
  • La lealtad o compromiso de los ciudadanos, es decir la construcción de la nación y la nacionalidad.
  • La participación es decir la presión de los grupos sociales para lograr dicho fin.
  • La distribución o bienestar, es decir la presión de la sociedad para la distribución de la riqueza, las oportunidades y el prestigio.

El análisis del desarrollo político implica considerar cinco factores importantes:

  • La estabilidad del sistema: que depende de los problemas que enfrenta y su capacidad de resolverlos; de allí se deduce el éxito de algunas sociedades que se aíslan relativamente durante periodos largos de tiempo para evitar un fuerte conflicto externo.
  • Los recursos: que dispone el sistema político en las diversas circunstancias para enfrentar dichas situaciones. Estos recursos pueden ser económicos, sociales, culturales o políticos.
  • La transformación experimentada por los otros sistemas sociales: de acuerdo a la magnitud de la presión que puede resistir el sistema político, su capacidad puede variar por las capacidades de los otros sistemas sociales.